Descubierto el genoma del hongo de la penicilina

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2 de octubre de 2008

Madrid, España — Siete grupos de equipos científicos de todo el mundo han logrado hallar el genoma del hongo "Penicillium chrysogenum", que se utiliza para extraer la penicilina, uno de los principales componentes de los antibióticos. El estudio está financiado por la multinacional holandesa DSM, dedicada, entre otras cosas, a la producción de fármacos.

Este trabajo, coordinado por el profesor Roel Bovenberg de DSM, lleva por título Genome sequencing and análisis of the filamentous fungus Penicillium chrysogenum y sus conclusiones serán publicadas esta semana en la prestigiosa revista Nature Biotechnology. Han participado en total 25 científicos de países como Estados Unidos, España, Alemania, Holanda o Reino Unido.

Esta investigación permitirá en el plazo de cinco ó diez años producir nuevos antibióticos a partir del conocimiento del genoma de este hongo, que componen unos 13.000 caracteres. Es decir, su tamaño es el doble que el de la levadura del pan o el vino e inferior al humano, lo que explica la complejidad de este estudio.

Según el director del Instituto de Biotecnología de la Universidad de León, Juan Francisco Martín, centro que ha participado con uno de los equipos de trabajo, la secuencia de genes de este hongo ya es pública por lo que a partir de ahora cada laboratorio o industria podrá modificar su estructura y patentar nuevos compuestos.

El objetivo de estas investigaciones es facilitar las posibles alteraciones de los genes y caracteres del genoma del hongo del que se extrae la penicilina. Así será posible mejorar crear "cepas superproductoras" a partir de técnicas de ingeniería genética que permitan producir mayor cantidad de penicilina lo que reducirá los costes.

De esta forma, la industria química conseguirá fabricar nuevos antibióticos que reduzcan la resistencia de determinados fenómenos o bacterias. Además, esta investigación permitirá producir antibióticos más baratos que facilitarán que su uso se extienda a los países más pobres.

El descubrimiento ha coincidido con la celebración del octogésimo aniversario del descubrimiento de la peniclina por Alexander Fleming, cuando se dio cuenta de que un hongo que había contaminado uno de sus cultivos de laboratorio impedía el desarrollo de varios gérmenes, el "penicillium".

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Fuentes

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