Denuncias de escándalos amenazan la ONU

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26 de abril de 2005

Nueva York — Denuncias de corrupción, soborno, cobro de propinas a refugiados y hasta de escándalo sexual que involucran a las tropas de paz amenazan la Organización de las Naciones Unidas (ONU), según han reportado O Estado, The Times y BBC.

Las más graves denuncias tienen que ver el antiguo proyecto de ayuda a Iraq, llamado Petróleo por alimentos. Soborno, adulteración de cuentas y colaboración con el ex dictador Saddam Hussein, contra operarios de la ONU, empresas y políticos de varios países, entre otras actividades han sido denunciadas. Incluso el secretario general de la ONU, Kofi Annan, fue sospechoso de participar en el esquema de corrupción. También existen serias dudas sobre su hijo, Kojo Annan.

La gravedad de las denuncias amenaza no sólo la credibilidad de la ONU sino su propia existencia.

El secretario-general Kofi Annan dijo que va a promover reformas en la organización.

El programa Petróleo por alimentos

Cómo debería funcionar Petróleo por alimentos:
  • El dinero de la venta del petróleo iraquí era depositado en una cuenta, inaccesible por el gobierno de Hussein.
  • Una parte del dinero era usada para indemnizar a Kuwait, otra parte era usada para cubrir los gastos de las fuerzas de coalición y de la ONU.
  • El dinero que sobraba quedaba disponible en la cuenta. El gobierno de Iraq podía usar ese dinero para comprar alimentos, remedios y otros bienes que fueran importantes para la población civil iraquí.
  • Las mercancías escogidas por el gobierno de Saddam debían ser analizadas. Si alguna de ellas era considerada de uso militar era descartada. Mercancías aprobadas eran inmediatamente enviadas para Iraq.

El Programa Oil-for-Food o Petróleo por alimentos fue establecido por las Organización de las Naciones Unidas en 1996 para permitir que Iraq vendiera petróleo para el mercado mundial en pago de comida, remedios y otros bienes de valor humanitario. La intención declarada del programa era ayudar el gobierno iraquí a garantizar las necesidades básicas de los ciudadanos iraquíes comunes, perjudicados por sanciones económicas internacionales, impuestas al gobierno en la primera Guerra del Golfo, después que Iraq invadió Kuwait en agosto de 1990, pero sin permitir que el país reconstruyera sus fuerzas militares. Después de un rechazo inicial, Iraq suscribió un memorándum en mayo de 1996 para la implementación del programa. El programa Petróleo por alimentos comenzó en octubre de 1997 y las primeras entregas llegaron en marzo de 1998.

Muchos apoyaron el programa de intenciones declaradas humanitarias en la esperanza de que ayudara a los iraquíes. Otros criticaron el programa, en particular después de la caída del régimen de Saddam Hussein, con el argumento de que el gobierno iraquí aprovechaba los logros obtenidos por la venta de petróleo para sostenerse a través de un esquema de corrupción que implicaba operarios de varios gobiernos y de la ONU. Mientras tanto, Francia, Rusia y China defendieron la expansión del programa.

El programa Petróleo por alimentos usaba un sistema de depósito de confianza, por el cual el dinero de la venta del petróleo de Iraq era pagado por el comprador en una cuenta no accesible directamente por el gobierno iraquí. De este dinero, una parte servía para pagar indemnizaciones por daños causados a Kuwait, y otra parte era para ayudar en el pago de los gastos de las fuerzas de la coalición y otros gastos de las Nación Unidas con Iraq. El dinero restante permanecía en la cuenta.

El gobierno iraquí tenía permiso de comprar mercancías que no eran prohibidas por el programa y gastar los valores correspondientes de esa cuenta. La compraventa de ciertos artículos, como géneros alimenticios, era apresurada, y las mercancías correspondientes eran despachadas inmediatamente. La mayor parte de los ítems, inclusive cosas simples como lápices y ácido fólico, era investigada, en un proceso que normalmente llevaba cerca de seis meses, antes de permitirse su despacho. Los ítems considerados como de aplicación en armas químicas, biológicas, y nucleares, así como ítem cuya entrega llevaría mucho tiempo, eran rechazados, sin importar la justificación dada para dichos pedidos.

El Secretario General de la ONU, Kofi Annan.
El presidente francés Jacques Chirac también fue implicado en el escándalo.

Aproximadamente el 60% de los 26 millones de habitantes de Iraq dependía solamente de las raciones de comida del programa Petróleo por alimentos. Provisiones por un valor aproximado de US$27.000 millones destinados para ayuda humanitaria fueron entregados a Iraq.

Más de US$65.000 millones en petróleo iraquí fueron vendidos en el mercado mundial. Cerca de US$46.000 millones fueron usados para garantizar las necesidades humanitarias de los iraquíes como comida, remedios y otros ítems de ayuda humanitaria. Un montante de 25%, a partir de diciembre de 2000, fue gastado con las reparaciones por la Guerra del Golfo por medio de un fondo de compensación; 2,2% correspondió gastos administrativos y operacionales de las Naciones Unidas con el programa; y 0,8% fueron gastos con el programa de inspección de armas.

Poco antes de que los Estados Unidos y las fuerzas británicas invadieran Iraq, el Secretario General de las Naciones Unidas, Kofi Annan, suspendió el programa y evacuó más de 300 operarios que controlaban la distribución de las provisiones.

El 28 de marzo de 2003, Annan, los Estados Unidos y Gran Bretaña pidieron al Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas asegurarse de que aproximadamente US$10.000 millones en mercancías para Iraq, que ya habían sido encomendadas y aprobadas, incluyendo US$2.400 millones en comida, pudieran ser introducidos al país cuando las condiciones lo permitieran. Otros US$2.100 millones serían dejados para cubrir otras necesidades de emergencia de los civiles iraquíes. Las autoridades de la ONU estiman que 350 mil refugiados serían beneficiados, con bienes que irían desde puestos para refugio, hasta alimentos. La resolución en discusión esclareció que la responsabilidad principal por las consecuencias humanitarias de la guerra caerían en manos de Estados Unidos y Gran Bretaña, si ellos tomaran el control del país. Esta decisión sigue la Cuarta Convención de Ginebra de 1949 sobre las responsabilidades de las fuerzas de ocupación.

El programa formalmente concluyó sus actividades en 21 de noviembre de 2003 y la mayor parte de los fondos fue colocada bajo el control de la Coalición de Autoridad Provisional.

Abusos del Programa

A partir de abril de 2004, el programa comenzó a ser blanco de acusaciones de los círculos conservadores norteamericanos, quienes afirmaban que parte del dinero era ilegalmente desviada para el gobierno iraquí. Fueron hechas acusaciones de que parte del dinero era usada para sobornar operarios de la ONU e incluso el secretario general Kofi Annan.

Según el informe liberado el día 3 de febrero de 2005 por la comisión de investigación liderada por Paul Volckers, el ex presidente de la Reserva Federal de los Estados Unidos, la mayor parte de los alimentos suministrados por el programa "era inadecuada para el consumo humano". Peter van Walsum, actualmente embajador jubilado de los Países Bajos ante las Naciones Unidas y presidente del comité de sanciones de Iraq (1999–2000), especuló en un libro reciente que Iraq deliberadamente dividió al Consejo de Seguridad concediendo contratos a Francia, Rusia y China, pero no a Reino Unido ni a los Estados Unidos. También afirmó que encontró un número de casos en los cuales sentía que la falta de la cooperación iraquí tenía el objetivo de aumentar el sufrimiento de su propia gente. Agregó que, en su opinión, las sanciones no eran una alternativa eficaz.

Benon Sevan, de Chipre, comandó el programa Petróleo por alimentos, y con convicción lo defendió. Dijo que el programa tuvo sólo un coste administrativo del 2,2%, que pasó por más de 100 revisiones (internas y externas) y culpó a las restricciones del Consejo de Seguridad de haber dificultado la situación. También dijo que 90% de la población de Iraq confiaba en el programa de entrega mensual de la canasta de alimentos.

Reclamaciones de los curdos

Los curdos se quejaron desde la fecha de inicio del programa que a ellos no se les destinaba de forma justa las recetas del petróleo.

Según orientaciones fundamentadas por el programa, las recetas deberían ser divididas de modo que protejan las regiones predominantemente curdas de Iraq.

Entre las reclamaciones existen alegaciones de que la oficina de la Organización Mundial de la Salud en El Cairo fue dirigida por un individuo que supuestamente habría recibido contratos de venta de petróleo, para en cambio paralizar la construcción de un nuevo hospital general para la ciudad curda de Sulaymaniyah, aunque los fondos para la construcción de ese hospital estuvieran disponibles desde 1988.

La lista al-Mada

Países originarios de las instituciones e individuos citados en la lista al-Mada (en verde claro).

Una de las primeras señales de que algo en el programa iba mal emergió el día 25 de enero de 2004, cuando al-Mada, un diario de Iraq, publicó una lista de 270 individuos y organizaciones de varios países que habrían recibido contratos de venta de petróleo por intermedio del programa Petróleo por alimentos de la ONU. La lista se basaba en más de 15 mil documentos que supuestamente fueron encontrados en la corporación de petróleo estatal iraquí, la cual tenía conexiones con el Ministerio del Petróleo de Iraq.

El Ministerio del Petróleo era encabezado por aliados de Ahmed Chalabi, ex miembro del consejo de gobierno que había sido en el pasado ampliamente criticado hasta por sus ex partidarios por suministrar a los Estados Unidos información falsa durante la guerra. La posible implicación de Chalabi y la imposibilidad de corroborar las evidencias pusieron en duda la exactitud de la lista al-Mada.

En la lista de beneficiarios de la lista estaban el miembro del parlamento británico George Galloway y su entidad de caridad, el Fondo de Mariam; el ex ministro del interior francés Charles Pasqua y el jeque al-Kaffaji, un hombre de negocios iraquí-americano, que contribuyó con US$400.000 para producir una película que desacreditaba las búsquedas de armas para el ex-inspector de la ONU Scott Ritter. Muchas firmas rusas e individuos importantes también estaban incluidos en la lista del al-Mada. Incluso la Iglesia Ortodoxa Rusa estaba supuestamente implicada en el comercio ilegal de petróleo. George Galloway posteriormente ganó dos acciones de difamación contra Christian Science Monitor y el Daily Telegraph que reportaron las acusaciones. De Brasil, había dos nombres en la lista: un tal Fuad Sirhan y una organización llamada Movimiento 8 de Octubre (Chávez).

Aparecen en la lista los nombres del jefe ejecutivo jefe (CEO) de la compañía Zueco International, Patrick Maugein, quien supuestamente está bastante conectado al presidente francés Jacques Chirac; del ex embajador francés ante la ONU, Jean-Bernard; y el nombre del presidente de Indonesia, Megawati Sukarnoputri.

En una entrevista para el Financial Equipos, el jeque al-Kaffaji, que aparece en la lista, admitió que recibió y vendió contratos de petróleo iraquíes para Italtech, una compañía de comercio petrolífero italiana, que por su parte revendió el petróleo para la compañía Bayoil, que queda en Houston. Khafaji dijo que el ex inspector de la ONU Scott Ritter no sabía nada de esas actividades.

Arthur Millholland, el presidente de la Oilexco Ltd., cuyo nombre también apareció en la lista de al-Mada, negó cualquier implicación en actividades ilícitas, pero admitió las acusaciones de que recargos ilegales eran pagadas al gobierno iraquí por contratantes. Globe and Mail

De cualquier forma, la lista de al-Mada no menciona exactamente el pago de sobornos al gobierno de Iraq. Cita sobornos pagados a individuos para que estos apoyaran el régimen iraquí. Pocos niegan que en Iraq, como en muchos países de tercer mundo, sobornos regularmente son pagados a los líderes para adquirir contratos. Pero algunos sugieren que tales sobornos normalmente no ocurrirían en tales países cuando un programa en ejecución de la ONU estuviera involucrado.

Funcionaniento del esquema de corrupción

Se alega que el esquema de corrupción funcionaba así: contratos de petróleo por el programa Petróleo por alimentos eran ofrecidos solamente a individuos y organizaciones amigas del régimen iraquí, o solamente para aquellos que podrían ser fácilmente sobornados.

Los contratos para petróleo iraquí entonces podían ser vendidos en el mercado mundial y al vendedor era permitido guardar una tasa de la transacción, se calcula algo en torno a 0,15 a 0,50 dólares por barril (0,94 a 3,14 dólares por metro cúbico) del petróleo vendido. El vendedor debía entonces reembolsar el gobierno iraquí un cierto porcentaje de la comisión.

Los contratos para vender a Iraq mercancías humanitarias por el programa Petróleo por alimentos fueron otorgados a compañías e individuos basados en su voluntad de devolver cierto porcentaje de los logros del contrato al régimen iraquí. Las compañías que vendieron artículos de utilidad superfacturaban en hasta un 10% las cuentas, con parte del dinero desviada para cuentas bancarias privadas de Saddam Hussein y otros operarios del régimen. Una parte del dinero se quedaba en las propias compañías.

La implicación de las Naciones Unidas en el escándalo comenzó en febrero después que el nombre de Benon Sevan, el director ejecutivo del programa de Petróleo por alimentos, apareció en los documentos del Ministerio de Petróleo de Iraq. Se supone que Sevan habría recibido en propinas por lo menos 11 millones de barriles (1.700.000 m³) de petróleo, que en dinero aproximadamente es 3,5 mil millones de dólares. Sevan negó las acusaciones.

Se estima que Saddam Hussein habría usado el programa para juntar 21 mil millones de dólares con el fin de sobornar políticos extranjeros para apoyar decisiones contrarias a los Estados Unidos y financiar organizaciones terroristas. Por lo menos 74 millones de dólares del programa Petróleo por alimentos fueron directo para Hamás. Hay sospechas de que parte del dinero haya ido para la organización Al Qaeda. Forward.com

Las investigaciones

Mientras Benon Sevan estuvo en la jefatura de Petróleo por alimentos, rechazó los esfuerzos para volver a inspeccionar e investigar el programa. Dijo a su personal que las reclamaciones sobre pagos ilegales debían ser formalmente archivadas en el país del reclamante y que debía ser permitido a Iraq prohibir cualquier denuncia.

En 2000, Dileep Nair, vicesecretario general y director del gabinete que investiga los casos de ilegalidades en la ONU, quiso determinar la vulnerabilidad del programa. Sevan y la subsecretaria general de la Louise Frechette rechazaron cualquier investigación bajo el alegato de que sería muy cara y que no valdría la pena.

La investigación de Charles Duelfer para la CIA

Charles Duelfer, testigo ante el Congreso de los Estados Unidos sobre la corrupción del programa Petróleo por alimentos.

El Informe del consejero especial de la Central de Inteligencia de los EE. UU. (CIA), Charles Duelfer, fue liberado el día 30 de septiembre de 2004 y describió como factor clave el impacto del programa Petróleo por alimentos para el régimen de Saddam:

La introducción del programa Petróleo por alimentos alrededor de 1996 fue pieza clave en la caída del régimen. Rescató la economía de Bagdad de un declive terminal creado por las sanciones. El régimen rápidamente percibió que el programa podría ser corrompido para adquirir cambio extranjero tanto para minar las sanciones, como para suministrar los medios para mejorar la infraestructura de doble utilidad y el desarrollo de potenciales armas de destrucción masiva. [volumen I, página 1]

Según el informe de Duelfer, Saddam Hussein consiguió mover una receta estimada en 1700 millones de dólares fuera del control de la ONU, entre 1997 y 2003. Duelfer también dijo que era posible que Benon Sevan haya recibido propinas del esquema con el petróleo.

Investigación GAO

Después de la invasión de Iraq en 2003 y la victoria de la Coalición sobre el ejército iraquí, la US General Accounting Office (GAO) (Oficina General de Contabilidad de los Estados Unidos) finalizó todos los contratos relacionados al programa Petróleo por alimentos después de la caída del régimen iraquí. Fue su responsabilidad rastrear las fortunas de todos los ex-miembros del gobierno de Iraq. (GAO). Durante esta tarea, la Oficina General encontró fallos en el programa que permitieron la existencia de sobornos y otras formas de ayuda para Hussein. Calculó que el régimen de Saddam Hussein generó 10100 millones de dólares en recetas ilegales. Este número incluye $5.700 millones de dólares en contrabando de petróleo y 4.400 millones de dólares en recargos ilícitos sobre ventas de petróleo y cargas post-ventas sobre proveedores.

Más tarde la escala del fraude se reveló ser mucho mayor de lo que la GAO inicialmente había calculado. Un estudio de Ministerio de la Defensa de los Estados Unidos, citado por la Oficina General, evaluó 759 contratos administrados por el programa Petróleo por alimentos y concluyó que casi la mitad había sido sobrefacturada por una media de 21%. GAO

En el informe se puede leer:

Tanto el secretario-general de la ONU, a través de la oficina del programa iraquí como el Consejo de Seguridad, a través de su comité de sanciones a Iraq, fueron responsables de supervisar el programa Petróleo por alimentos. Sin embargo, el gobierno iraquí negoció directamente contratos con compradores de petróleo iraquí y proveedores de "commodities", lo que puede haber sido un factor importante que permitió a Iraq cobrar recargos ilegales y comisiones.

Antes de que los operarios de la ONU prometieran total cooperación con la investigación de la GAO, Joseph Christoff, director de negocios internacionales y comercio de la misma dijo que auditores de la ONU habrían rechazado liberar las auditorías internas del programa Petróleo por alimentos. Washington Times

Benon Sevan, jefe del programa Petróleo por alimentos, con apoyo de Kofi Annan, escribió cartas a todos los ex contratantes del programa pidiendo que le consultaran antes de liberar cualquier documento para la GAO o para las comisiones de investigación del Congreso de los Estados Unidos. CNN

Durante toda su historia, el programa recibió quejas de que debía ser más transparente y reclamaciones de compañías sobre revelaciones de informaciones particulares.

La ONU negó todas peticiones hechas por la Oficina General de Contabilidad de los Estados Unidos para obtener acceso a las auditorías internas confidenciales del programa Petróleo por alimentos.

Mientras intentaba determinar la complejidad del programa Petróleo por comida, en un artículo para The New York Times, la periodista investigativa Claudia Rosett, de la Fundación para la Defensa de la Democracia (Foundation for the Defense of Democracies) y del Instituto Hudson, descubrió que detalles del contrato de la ONU, como las identidades de los contratantes del programa Petróleo por alimentos, el precio, la cantidad y calidad de las mercancías, identidades de los compradores del petróleo y las cantidades precisas que fueron recibidas eran informaciones confidenciales. Los extractos bancarios, los pagos efectuados y las transacciones eran también mantenidos en secreto. Cámara de Representantes de los Estados Unidos (archivo PDF)

"Ese dinero [del programa Petróleo por alimentos] fue desviado en secreto para cuentas bancarias ilícitas, fuera de Iraq y ¡bingo!: Saddam tuvo acceso al dinero de fuera del país, a pesar de las sanciones", dijo Rosset en entrevista para la Fundación para la Defensa de la Democracia y para un colaborador de Fox News.

Rosett fue duramente criticada por Dennis Halliday, quien de 1997 a 1998 coordinó la ayuda humanitaria de la ONU para Iraq CNN, y Benon Sevan CNN. Ambos afirmaron que muchas de las declaraciones de Rossett eran incorrectas, como la que dice que el programa Petróleo por alimentos financió la aprobación de un estadio olímpico, o la que afirma que la responsabilidad por varias cuestiones del programa se oponen la resoluciones de la ONU.

La Casa del Comité de Relaciones Internacionales investigó el programa Petróleo por alimentos y descubrió que entre 15 mil y 25 mil dólares en dinero del programa fueron usados por Sabah Yassen, ex embajador de Iraq en Jordania, para pagar a las familias palestinas de terroristas suicidas. De septiembre de 2000 hasta la invasión de Iraq, las familias de los palestinos muertos o heridos en el conflicto con Israel (incluyendo los 117 responsables por ataques suicidas contra Israel) recibieron más de 35 millones de dólares.

Investigación de las Naciones Unidas

Sede de la ONU en Nueva York

Después de la oposición inicial a la investigación, el secretario general de las Naciones Unidas, Kofi Annan, afirmó el día 19 de marzo de 2004, que se iniciaría una investigación completa. En una entrevista oficial para la prensa, Annan dijo: "Es altamente probable que haya habido bastantes irregularidades, pero necesitamos investigar [...] y ver quién fue el responsable". Loudspeaker.png Audio (ONU)

Sin embargo, Annan fue muy específico en decir que la mayoría de las denuncias eran "ultrajantes y exageradas" CNN, y que la mayoría de las críticas eran sobre cuestiones sobre las cuales el programa no tuvo ninguna autoridad.

Seis auditores internos de la ONU habían sido designados para fiscalizar el programa Petróleo por alimentos, lo que contradiría las recomendaciones de la ONU que dice que por lo menos 12 auditores deben trabajar en la fiscalización de programas que gastan más de mil millones de dólares, como Petróleo por alimentos. Aún así, los auditores internos encontraron varias irregularidades como la compraventa de 287 ordenadores por 870 mil dólares para las oficinas en Bagdad, siendo que 100 ordenadores estaban de más y no tendrían uso en las oficinas; gasto considerado exagerado de 47 mil dólares con muebles para la oficina en Bagdad, pago anual de 500.000 dólares para el gobierno iraquí para los honorarios de los inspectores de construcciones, que nunca trabajaron para la ONU; compraventa de seis generadores de energía eléctrica diesel, aún siendo difícil obtener diesel en la región lo que costaba 10 millones de dólares; fueron gastos una cuantía considerada exagerada de 500.000 dólares con bienes de invierno, como ropas, para la población de Iraq. The Age

Una auditoría interna de la ONU vació y apareció en mineweb.com. Mostró discrepancias sólidas entre los informes de la empresa suiza Cotecna y los informes de las agencias de la ONU respecto del valor de los transportes para la región norte de Iraq.

La auditoría halló que Cotecna no hizo ninguna inspección "de valor" sobre los casi mil millones de dólares de remesas de ayuda para el Programa Humanitario de la Inter Agencia en el norte de Iraq. Benon Sevan fue informado en diciembre de 2002 sobre los encuentros de la auditoría. Washington Times

El resumen de la auditoría esgrime:

La conclusión total de la OIO es que la gerencia del contrato no fue adecuada y ciertas normativas del contrato no fueron seguidas. Además, la incorporación de costes adicionales como la rehabilitación de campamentos contados en días-hombre fue una disposición inaceptable. También el contrato fue remendado antes de su inicio, lo que fue impropio. El OIP tiene que fortalecer su gerencia de contratos y el Sector de Actividad de Supresión debe asegurarse de que la base del pago sea apropiada para evitar costes adicionales a la organización.

Después de leer el informe de auditoría que había entregado, el congresista Henry Hyde escribió a Kofi Annan preguntando por qué "el Congreso de Estados Unidos, responsable por 22% del presupuesto del ONU y que solicitó públicamente las copias de 55 auditorías internas, debe depender de fugas de medios de comunicación para tener acceso a documentos."

En abril de 2004, los siguientes individuos fueron escogidos para encabezar un panel independiente en el interrogatorio de las Naciones Unidas:

El 22 de abril de 2004 el Consejo de Seguridad de la ONU pasó una resolución unánime que endosó el interrogatorio de Volcker sobre corrupción en el programa Petróleo por alimentos para Iraq y pidió la colaboración de los 191 estados miembros. The New York Times

Las investigaciones del consejo de gobierno iraquí

El consejo de gobierno iraquí seleccionó a la empresa internacional de auditoría KPMG y a la firma especializada en derecho de empresas internacionales Freshfield Bruckhaus Deringer para investigar los alegatos del periódico al-Mada. Ambas deberían haber divulgado sus conclusiones en mayo de 2004. Sin embargo, en junio del mismo año, la KPMG dejó de trabajar en el proyecto por falta de pago del consejo del gobierno iraquí (Talking Points Memo).

Los EE. UU. criticaron duramente la investigación de la KPMG, liderada por socios de Ahmed Chalabi, y la acusaron de sabotear la investigación principal iniciada por Paul Bremer, la cual fue liderada por el jefe del Consejo Supremo de Auditores Independientes de Iraq, Ehsan Karim, con la ayuda de la Ernst & Young. En junio de 2004, la investigación de Karim concordó en compartir informaciones con la comisión montada por Volcker. Sin embargo, el 1 de julio de 2004 Karim fue asesinado por una bomba magnética colocada en su coche (BBC)

Claude Hankes-Drielsma, un británico viejo amigo de Chalabi, fue escogido por el consejo del gobierno iraquí para coordinar las investigaciones del programa Petróleo por alimentos. Drielsma testificó ante el Congreso de los EE. UU. el 21 de abril de 2004 y dijo que la investigación conducida por la KPMG esperaba probar la clara conexión entre aquellos países que estaban listos a suministrar apoyo al régimen de Saddam Hussein en pago de beneficios financieros a cuestas del pueblo iraquí y aquellos que se opusieron a las aplicaciones de las sanciones contra Iraq y la deposición de Saddam. También testifico que Chalabi estaba al mando de las investigaciones para el consejo del gobierno iraquí.

A finales de mayo de 2004, el mismo día en que las oficinas de Chalabi en el Congreso Nacional Iraquí eran revisadas por las fuerzas de coalición, Drielsma alegó que un indivíduo o individuos, entraron en su ordenador y borraron todos los archivos relacionados con su investigación, así como una copia de seguridad. Daily Telegraph

Cuando la periodista Claudia Rosette le preguntó si había sufrido amenazas físicas, Drielsma respondió con un "sin comentarios". Drielsma también fue crítico acérrimo del rechaza por parte de la ONU en publicar las informaciones internas de la auditoría del programa Petróleo por alimentos para el consejo de gobierno iraquí.

Últimos informes hasta ahora

En un informe inicial de 219 páginas, la comisión de Volcker documenta cómo Benon Sevan usó su posición para solicitar y recibir pedidos de petróleo iraquí durante los años en que supervisó el programa de alivio humanitario.

Registros internos de SUMO (Iraq 's State Oil Marketing Organization) así como entrevistas con ex operarios iraquíes involucrados en negocios ilícitos de petróleo, muestran que Sevan habría solicitado y recibido 7,3 millones de barriles de petróleo a nombre de una compañía de comercio registrada en Panamá llamada African Middle East Petroleum Co.

Aunque el informe no haca ninguna alegación específica de actividad criminal de Sevan, Volcker no excluye la posibilidad de que las acusaciones hayan sido archivadas por autoridades en países con jurisdicción relevante.

El informe llamó la conducta de Sevan "éticamente impropia puesto que Sevan había recibido grandes pagos a la vista que totalizan 160 mil dólares por cada año durante el tiempo en que fue jefe del programa". Sevan dice que el dinero vino de una tía en Chipre que murió, pero la comisión de investigación no halló ninguna evidencia para apoyar esta afirmación.

Volcker también informó en enero que una revisión de 58 auditorías confidenciales de la ONU sobre el programa mostró que operarios de la ONU ignoraban precozmente señales de que las mercancías despachadas por la compañía suíza Cotecna para Iraq antes de la invasión de 2003 fueron poco inspeccionadas, si lo fueron. Cotecna le pagó a Kojo Annan, el hijo del secretario general de la ONU, tasas de consultoría hasta noviembre de 2003. Volcker dijo que los futuros informes deberían tratar las cuestiones relacionadas con Kojo Annan. Independent Inquiry Commitee (Archivo PDF)

Kofi Annan fue absuelto, por el informe de la comisión de Volcker del 29 de marzo, de las acusaciones de que habría usado su influencia para conceder contratos en Iraq a la compañía suiza Cotecna Inspection Services, donde trabajaba su hijo Kojo Annan. Sin embargo es cuestionado por no haber investigado mejor las operaciones relacionadas con su hijo. Dos miembros de su personal, Iqbal Riza y Dileep Nair, fueron criticados en el informe de la comisión Volcker. Riza rasgó documentos relacionados a los contratos en la investigación después que el secretario general recomendara que fueran guardados. The New York Times dijo que Nair fue "fraudulento" al poner a una persona que casi no tenía experiencia en un puesto de gran responsabilidad del programa Petróleo por alimentos.

El hijo del secretario general, Kojo, también fue bastante criticado por el informe, que dice que "engañó intencionalmente al secretario general" sobre su conexión financiera con la empresa suiza, y añade: "Cuestiones significativas permanecen acerca de Kojo y de sus acciones durante el otoño [boreal] de 1998, así como de la integridad de sus negocios y transacciones financieras con respecto al programa Petróleo por alimentos".

Kofi Annan recibió presiones para renunciar, sin embargo él se ha mantenido. VOA

El 14 de abril el texano David Chalmers, propietario de la empresa Bayoil Inc. de Houston y quien participó en el programa de la ONU, fue arrestado, acusado de haber pagado millones de dólares al régimen de Saddam Hussein y de usar dinero del programa Petróleo por alimentos. CNN También fueron sindicados un búlgaro residente en EE. UU. llamado Ludmil Dionisiev, un británico llamado John Irving y un surcoreano identificado como Tongsun Park.

Los fiscales de los EE. UU. que investigan el caso acusaron a Tongsun Park de intentar influenciar a las autoridades de la ONU. Dicen que Park se encontró con dos autoridades de alto rango de la ONU en los años 90 y que recibió dos millones de dólares por su trabajo.

Operarios de la ONU admitieron que el ex secretario-general Boutros Boutros-Ghali tenía una gran amistad con Tongsun Park y que se encontraron en carias ocasiones durante los años 90, época en que se ultimaban los detalles del programa Petróleo por alimentos.

Un alto operario de la ONU, Maurice Strong, admitió que mantuvo relaciones con el sur coreano Tongsun Park. Strong confirmó que Tongsun Park invirtió en una empresa de energía de la cual Strong formaba parte en 1997. Sin embargo, Strong dijo que la inversión fue una relación comercial normal y que no tenía ninguna relación con Iraq.

Maurice Strong es un consejero próximo al secretario-general de la ONU Kofi Annan. En entrevista para la agencia de noticias VOA, Kofi Annan dijo que desconocía cualquier relación financiera entre Strong y Park. VOA

Fuentes

Enlaces externos

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